Virpi Otieno, Kenia

Suomen Luterilaisen Evankeliumiyhdistyksen (SLEY) lähetystyöntekijä Virpi Otieno työskentelee Kenian evankelisluterilaisen kirkon (ELCK) työyhteydessä erilaisissa opetustehtävissä. Virpi on koulutukseltaan sosiaalialan ohjaaja, artenomi (AMK) sekä laatupäällikkö, ja on työskennellyt Keniassa syksystä 2014 alkaen. Virpi asuu puolisonsa Melchizedekin kanssa Kisumussa, Länsi-Keniassa.

OPETUSTEHTÄVÄT MATONGON TEOLOGISESSA SEMINAARISSA

Reilun tunnin ajomatkan päässä Kisumusta sijaitsee Matongon teologinen seminaari. Seminaari on toiminut vuodesta 1978 ja Sleyn lähettejä on työskennellyt siellä opetustehtävissä alusta alkaen. Matongossa opetetaan evankelistoja, pappeja ja diakonissoja heidän tuleviin ammatteihinsa. Opiskelijoita tulee Matongoon sekä Keniasta että useista muista Itä-Afrikan maista, ja myös opettajakunta on kansainvälinen. Virpin työn pääpainopiste on Matongon teologisessa seminaarissa, jossa hän opettaa erilaisia käytännön aineita lähinnä diakonissaopiskelijoille.

SEURAKUNTALAISTEN VARUSTAMINEN

Paikallisseurakuntien jäsenet kohtaavat arjessaan monenlaisia ihmisiä. Seurakuntalaisille suunnattujen seminaarien kautta on tarkoituksena varustaa heitä kohtaamaan lähimmäisiään, ja rohkaista heitä olemaan elävänä todistuksena Jumalan rakkaudesta monimuotoisessa ja -kulttuurisessa Keniassa. Seminaareja järjestetään pääsääntöisesti kirkon omana toimintana, jota Sley tukee taloudellisesti. Virpi on osittain mukana seminaarien toteuttamisessa myös kouluttajan roolissa.

 

 

VIRPIN UUSIN LÄHETTIKIRJE TAMMIKUU 2022 

 

Uuteen vuoteen!

Kisumun kulmilta: Virpi Otienon lähettikirje 1/2022 20.1.2022

 

Hyvää uutta vuotta Kisumusta! Vuosi on jälleen vaihtunut ja on aika orientoitua uuteen. Kuitenkin

vielä näin kirjeen alkuun joitain välähdyksiä viime vuodesta. Joululoman vietimme kotonamme

Kisumussa rauhallisissa merkeissä lepäillen ja lueskellen. Loma tuli tarpeeseen. Tosin heti töihin

palattuani sairastuin koko Kisumun paikalla olleen suomalaisyhteisön läpikäyneeseen koronaan,

josta onneksi toivuin nopeasti, ja pääsin palaamaan töihin tällä viikolla.

 

Viime vuotta voisi kuvailla opetuksentäyteiseksi vuodeksi. Edellisen vuoden koronasulun vuoksi

Matongon teologisessa seminaarissa järjestettiin kolme lukukautta, jotta päästiin taas takaisin

normaaliin kahden lukukauden vuosirytmiin. Vuoden aikana ehdin opettaa kolmea eri kurssia,

kutakin kahdelle eri opiskelijaryhmälle. Matongossa päivitettiin edellisenä vuonna kaikki

opetussuunnitelmat, ja viime vuoteen kuului myös kurssisisältöjen päivittäminen vastaamaan

voimaan tulleita opseja. Vuoteen mahtui myös paljon käytännön asioiden hoitoa, kun vastuullani

oli kotipihamme isännöitsijän tehtävät. Sitä myötä paikalliset putki- ja sähkömiehet sekä muut

työmiehet ovat tulleet tutuiksi.

 

Viime syksynä kyselin teiltä aiheita, joista haluaisitte kuulla kirjeissäni. Eräs kysymykseeni

vastannut oli kiinnostunut erityisesti jostain maallisemmasta asiasta, joka kannattelee minua tai

josta saan voimaa, joten siitä seuraavaksi. Joku ehkä saattaakin muistaa viime vuodelta

innostukseni pyöräilyyn. Kotimme läheisyydessä pyöräilymaastot ovat pääasiassa olleet

asvalttiteitä, mutta onneksi kohtuullisen matkan päästä löytyy myös hiekkateitä polkemista

silmällä pitäen. Kaikenlainen luonnossa liikkuminen onkin voimaannuttavaa. Kenialainen luonto

on niin monimuotoinen ja kaunis, että maisemat voivat hengästyttää ilman raskaampia

liikuntasuorituksiakin. Luonnon helmassa arkinen aherrus unohtuu ja saa hengitellä puhdasta

ilmaa. Kirjeissänikin haluan jakaa teille pieniä välähdyksiä näistä voimaa antavista

luontokokemuksista kuvien muodossa, vaikka kuvat harvoin tekevätkään oikeutta todelliselle

maisemalle.

 

Tänä vuonna edessä on jälleen kotimaankausi, kun kaksivuotinen työkauteni Keniassa päättyy ja

tulen Suomeen vähän pidemmäksi aikaa kertomaan työstä ja elämästä täällä päiväntasaajan

tuntumassa. Jätän jo nyt kaikki tähän liittyvät asiat rukouksiinne. Myöhemmin keväällä kerron

sitten tarkemmin missä kaikkialla minut voi kotimaankauteni aikana tavata. Sitä ennen on

kuitenkin aika suunnata katseet kevään töihin täällä Keniassa. Matongon kevätlukukausi alkaa

ensi viikolla ja taas saan opettaa diakoniopiskelijoita.

 

Haluan toivottaa sinulle siunausta tämän vuoden töihin ja toimiin.
Rukoukseni on, että tämä vuosi voisi olla itse kullekin hyvä vuosi.

”Ennen muuta varjele sitä, mikä on sydämessäsi – siellä on koko elämäsi lähde.”
(Sananlaskut 4:23)

 

Virpi Otieno

Luterilainen Matongan teologinen seminaari.
Luterilainen Matongan teologinen seminaari.

VIRPI OTIENON LOKAKUUN KIRJE 2021 linkkinä

https://mail.google.com/mail/u/0?ui=2&ik=a843e76c78&attid=0.2&permmsgid=msg-f:1713678054554971128&th=17c8351c7521abf8&view=att&disp=inline